Lustgas (skrattgas): folkhälsoproblem eller media fågelskrämma ?

Vad är lustgas och vad är dess effekter ?
lustgas (N2O eller lustgas) är en kemisk gas som upptäcktes i slutet av 18th century av kemisten Joseph Priestley. Denna produkt bidrog till medicinens framsteg och utvecklingen av anestesi på 1800-talet, vilket underlättar tanduttag och amputationer. För närvarande används den fortfarande isolerat vid korta medicinska förfaranden, eller i kombination med andra anestetika vid tyngre förfaranden. Det används också lustgas ibland i tandvård i oroliga eller samarbetsvilliga patienter, och används som ett alternativ till epiduralanestesi under förlossningen, främst i Storbritannien.

Denna lustgas produkt används också som tillsats i livsmedelsindustrin, främst som emulgeringsmedel och drivmedel i vispgrädde kapslar och sifoner. Det används också som en damningsgas i vissa dator aerosolburkar. Slutligen, det är också mer ibland används som en oxidationsmedel av bil tuning entusiaster.

Denna produkt är också föremål för Omdirigerad användning på grund av dess euforiska egenskaper och okontrollerbart skratt som det tenderar att utlösa i vissa lustgas doser, därav dess namn skrattar gas. Vid denna användning utvisas produkten i allmänhet i en ballong innan den sugs. Eufori sker mycket snabbt och varar bara en eller två minuter. Det åtföljs av visuella och auditiva snedvridningar samt en känsla av värme i huvudet. Kroppen ser tung ut, och musklerna är tillfälligt försvagade. Vid höga doser orsakar det en dissociativ effekt (likgiltighet för kroppslig stimulering) och kan orsaka yrsel, till och med illamående och kräkningar.

Vilka är lustgas riskerna med dess användning ?
Konsumtionen av lustgas kan, som alla psykoaktiva ämnen, leda till negativa effekter och skador. De kommer inte bara från produkten (kvantitet som konsumeras, modalitet och konsumtionsfrekvens…), men också från användarens individuella egenskaper (hälsotillstånd, psykosociala sårbarheter etc.). Slutligen är konsumtionskontexten också en nyckel och ofta underskattad del av konsekvenserna av psykoaktiv substansanvändning (Dalgarno & Shewan, 2005 (1)).

Olika publikationer intygar den relativa lustgas säkerheten för denna produkt i medicinsk användning som respekterar vissa kontraindikationer (se Clarck & Brunick, 2015 (2)). Komplikationer relaterade till fritidsbruk är sällsynta, även i länder där denna produkt har hög popularitet (van Amsterdam, Nabben & van Den Brink, 2015 (3)). Ändå kan olyckor, allvarlig förgiftning och död inträffa vid fall, lungödem, hypoxi (4) eller hjärtstillestånd. Hittills verkar inga dödsfall i samband med användningen av denna produkt ha registrerats på belgiskt territorium (5). Å andra sidan har några dödsfall inträffat de senaste åren i våra grannländer (Sverige och Nederländerna) och flera dussin i Storbritannien, där produkten har haft stor popularitet.

I allmänhet kan den skada som orsakas av förbrukningen av lustgas vara direkt eller indirekt, omedelbar eller fördröjd, övergående eller permanent. I tabell 1 sammanfattas de största riskerna i samband med användning av lustgas. Deras sannolikhet för förekomst beror på de kvantiteter som konsumeras (och eventuell kombinerad konsumtion av andra produkter), konsumtionssammanhang (konsumtionssätt, position etc.) och konsumentens egenskaper (korpulens, regelbundenhet av användning, befintlig patologi etc.). Dessa risker kan minskas avsevärt med vissa försiktighetsåtgärder, varför vikten av att genomföra riktade förebyggande åtgärder, särskilt med riskgrupper (främst ungdomar och ungdomar).

lustgas och andra flyktiga inhalationsmedel anses i allmänhet inte särskilt beroendeframkallande på grund av de aversiva effekter som de inducerar vid överdriven användning (huvudvärk, illamående, kräkningar, diarré…). Risken för missbruk är därför mycket låg. Men med upprepad användning finns det risk för neuropati relaterad till vitamin B12-brist, vilket orsakar sensoriska, motoriska och kognitiva störningar (Butzkueven & King, 2000 (6) ; Lan et al., 2019 (7) ; Vatten, Kang, Mazziotta, & DeGiorgio, 2005 (8)). Även om den kliniska bilden generellt förbättras efter utsättande av konsumtion och behandling med vitamin B12, kan vissa följdsjukdomar kvarstå med långvarigt missbruk, särskilt sensoriska underskott (Lan et al., 2019).